Meilleures cartes son

Dernière mise à jour le par Nicholas Frost

Une bonne carte son vous permettra d’obtenir la meilleure expérience sensorielle sonore possible. Les sons les plus nets, les notes les plus aiguës, et des aigus et des graves riches et texturés.

Une carte son est un type spécial de circuit imprimé conçu pour gérer le flux des ondes audio (son) entrant et sortant de votre ordinateur ou d’un autre appareil électronique. La carte son peut être interne ou externe. Une carte son interne peut faire partie intégrante de la carte mère ou d’une carte son que vous avez installée pour améliorer le son. Une carte son externe est un appareil que vous branchez lorsque vous souhaitez obtenir une meilleure qualité sonore.

La carte son prend le signal audio de l’ordinateur et le convertit en un son qui passera soit par les haut-parleurs soit par les écouteurs.

Pourquoi voulez-vous la meilleure carte son ?

Les avantages d’une carte son sont les suivants

  1. Vous obtenez un son surround de grande qualité pour cette expérience vraiment immersive.
  2. Ports E/S supplémentaires pour plus de périphériques.
  3. Le système audio est traité sur la carte son plutôt que sur le CPU, ce qui libère de la puissance de traitement pour d’autres tâches.
  4. Meilleur son – clarté et moins de distorsion. De nombreux jeux ont maintenant une musique qui remporte des prix pour la qualité de la bande sonore. Une bonne bande sonore vous aide à les entendre comme elles sont censées être jouées.
  5. Ils sont très abordables. Vous pouvez payer plus de 100 $ pour une carte son de qualité supérieure qui transformera votre installation en un mini laboratoire sonore, mais vous avez également de nombreuses options intéressantes à partir de 20 $ environ.
  6. Les meilleures cartes son sont dotées de la technologie ClearVoice qui vous permet de communiquer avec une précision extrême.
  7. La technologie des cartes son comprend souvent le mode Scout qui ajoute un élément directionnel au son du jeu. Vous permettant ainsi de savoir d’où vient la menace potentielle.

Comment choisir les meilleures cartes son ?

Il y a trois domaines sur lesquels vous devez vous concentrer avant de considérer les caractéristiques individuelles :

  1. Interne vs externe

Vous pouvez installer votre carte son à l’intérieur de votre processeur. Une solution soignée et la carte peut être livrée avec des instructions faciles à suivre, mais sinon, il existe de nombreuses vidéos en ligne qui vous guideront tout au long du processus.

Une option externe est un simple plug and play. Sur certains modèles, il peut y avoir un calibrage ou des réglages à effectuer.

  1. Spécifications et caractéristiques

Cela réduira vos options si vous avez une liste de vos incontournables en matière de qualité audio et de connectivité. En plus des fonctionnalités logicielles telles que le mode Scout.

  1. Temps et argent

Combien de temps devez-vous consacrer à la recherche et à l’installation de votre carte son ? Si vous manquez de temps, vous ne voulez probablement pas avoir une carte son qui attend que vous trouviez le temps de l’installer.

Le budget que vous allouez à votre carte son dépendra de l’importance que vous accordez à l’expérience d’écoute. Si vous avez une bonne oreille, vous profiterez au maximum de la meilleure carte son. S’il s’agit simplement de fournir une bande sonore de fond acceptable, un modèle de base peut être plus adapté à vos besoins. Mais peut-être voulez-vous vous lancer dans l’enregistrement mais avez-vous un budget limité ? Dans ce cas, vous pouvez choisir un modèle de milieu de gamme avec la capacité de traitement de microphone nécessaire.

À quoi devez-vous penser lorsque vous achetez une carte son ?

Qualité audio

La raison pour laquelle vous investissez dans une carte son est d’améliorer la qualité des sons produits. Que ce soit lorsque vous écoutez de la musique, que vous regardez un film ou que vous jouez à un jeu. Le son améliore ou gâche l’expérience.

La bonne qualité sonore produite par un équipement haute fidélité aura très peu de bruit et de distorsion. La réponse en fréquence sera dans la gamme de l’audition humaine.

Rapport signal/bruit

Avez-vous déjà essayé de vous asseoir en silence ? Vous avez été très silencieux et avez entendu votre propre respiration ou les battements de votre cœur ? Le corps humain produit une quantité étonnamment importante de bruit rien qu’en fonctionnement normal. Et les équipements électroniques le font aussi.

Une carte son aura un rapport signal/bruit élevé. Plus de signal, moins de bruit. Le rapport signal/bruit (SNR) est mesuré en décibels. S’il est évalué à 120 dB, cela signifie que le signal (le bruit que vous voulez entendre) est 120 fois plus fort que le bruit que vous ne voulez pas entendre.

Gardez à l’esprit que la qualité de votre carte son n’a pas d’importance, si elle envoie le signal vers des haut-parleurs ou des écouteurs de faible qualité, vous n’obtiendrez pas un son de qualité.

Lorsque vous achetez une carte son, vous devez viser un rapport signal/bruit supérieur à 100 dB. Préférablement 124 dB.

Distorsion harmonique

Les harmoniques et la distorsion harmonique sont un sujet très technique. Elle résulte du fait que le signal d’entrée génère des signaux de sortie supplémentaires en multiples de la fréquence de l’entrée. Il s’agit d’une sorte d’effet d’écho que l’on appelle harmoniques. La distorsion harmonique est mesurée comme la Distorsion Harmonique Totale (THD) qui est le rapport entre toutes les harmoniques de sortie produites et le son original. Cette mesure peut être combinée avec le bruit et sera décrite comme THD+N.

L’oreille humaine est très sensible à certaines harmoniques et inconsciente des autres. Le problème de la distorsion harmonique affectant la qualité du son reproduit existe depuis les débuts de la technologie des valves et est très bien compris par les ingénieurs du son.

Pour acheter une excellente carte son, vous devez choisir la carte ayant le THD+N le plus bas disponible. Plus ce chiffre est bas (et nous parlons bien en dessous de 1), meilleure est la reproduction du son. Par bonne reproduction du son, nous entendons que vous n’entendez que les notes originales et non les échos les plus élevés de cette note.

Réponse en fréquence

Cela couvre les sons les plus graves (notes graves) et les plus aigus (notes aiguës). La réponse en fréquence sera exprimée sous la forme d’une plage allant des basses aux aigus. Elle est mesurée en Hertz (Hz) ou en kilohertz (kHz).

L’homme moyen peut entendre dans la gamme 20Hz – 20kHz.

Voici ce que vous devez savoir sur la réponse en fréquence :

  • Large gamme = meilleure reproduction sonore.
  • La gamme basse doit être inférieure à 50Hz pour que vous puissiez entendre les notes graves.

La gamme des notes graves se situe dans la plage 20-250Hz. Mais en dessous de 30 Hz, vous n’entendez pas vraiment les notes graves, vous les ressentez plutôt.

Nombre de canaux

Le nombre de canaux est lié au nombre de sorties sonores pouvant être gérées par la carte son. La stéréo ne nécessite que deux canaux, mais de nos jours, pour une expérience vraiment immersive, nous aimons le son surround. Vous pouvez obtenir un son surround adéquat avec 5.1 canaux mais le meilleur est avec 7.1 canaux.

Il est important que les canaux de votre carte son correspondent à ceux de vos haut-parleurs et/ou de vos écouteurs. Dans le cas contraire, vous n’obtiendrez pas des performances optimales.

Connectivité

Tout le monde sait que plus il y a de connexions, mieux c’est. Même si vous n’avez pas besoin de toutes les connexions, vous pourriez en avoir besoin un jour. La connectivité dont vous avez besoin à partir de votre carte son dépendra de ce à quoi vous devez la connecter.

Mini jacks

Les jacks 3,5 mm sont le point de connexion de base. Ils conviennent aux casques et aux écouteurs de base. Chaque mini jack ne peut transporter le signal que pour deux canaux. Une carte son 7.1 canaux nécessitera donc au moins quatre minijacks.

Connecteurs RCA

RCA signifie Radio Corporation of America et est un clin d’œil à son histoire antérieure en 1940, comme câble de connexion dans les consoles de radio-phonographes. Bien que de conception ancienne, ils sont toujours utilisés car ils sont familiers, peu coûteux et faciles à utiliser. Ils ont tendance à être utilisés pour les connexions stéréo et uniquement sur les cartes son les plus chères. Ils sont plus encombrants que les mini prises.

Digital Coax

Digital coax ressemble à un connecteur RCA mais il est très efficace dans la mesure où il peut renvoyer plusieurs canaux dans un seul câble. Cependant, il n’est utile que si les haut-parleurs et autres périphériques peuvent accepter et décoder ce flux numérique.

Il y a des problèmes inhérents. Le signal est transmis par un câble et peut être légèrement altéré à la fois par le matériel qu’il traverse et par les champs électriques et magnétiques émis par d’autres équipements à proximité.

Optique numérique

Elles transmettent le signal par un câble à fibre optique. Cela permet de conserver la meilleure intégrité du signal. Elles ont été développées par Sony/Phillips (SPDIF – Sony Phillips Digital Interface) et sont maintenant standardisées dans ce que l’on appelle une connexion TOSLINK.

C’est la connexion pour la transmission du signal la plus propre et la plus pure. Mais elle est coûteuse. Elle nécessite l’utilisation de câbles à fibres optiques. Le plus important est que l’équipement de réception doit être de la qualité requise pour recevoir le signal – une installation de cinéma à domicile mais généralement pas de haut-parleurs d’ordinateur standard.

USB

Il s’agit désormais d’une connexion standard pour la plupart des équipements numériques. Mais voici le problème : l’USB agit comme une carte son. Le signal numérique est décodé dans la connexion USB, en contournant complètement toutes les autres cartes son. Le problème est que le haut-parleur peut ne pas supporter les niveaux de décodage nécessaires pour une reproduction audio de haute qualité. Vous devez vérifier que les périphériques ont les mêmes normes élevées que la carte son.

Cartes son internes et externes

Cartes internes

Une carte interne a tendance à avoir un niveau de bruit plus élevé qu’une carte externe. Le bruit est l’ensemble des autres sons non intentionnels qui sont présents et qui peuvent interférer avec le son souhaité. Un seuil de bruit bas signifie que vous devez augmenter le volume pour entendre la musique. Un seuil de bruit élevé est donc souhaitable.

L’autre problème d’une carte son interne est qu’elle peut capter les interférences électromagnétiques (EMI) des autres composants à l’intérieur de l’ordinateur. Les meilleures cartes son ont un blindage EMI pour éviter que cela n’interfère avec la qualité du son.

La connectivité est importante. Une carte interne est cachée à l’intérieur de votre ordinateur et va donc automatiquement avoir moins de connectivité qu’une carte externe qui dispose de ports supplémentaires.

Une carte interne peut être complétée par un logiciel pour exécuter certaines fonctions supplémentaires – comme par exemple retirer les voix d’une piste. Ou, plus utilement, nettoyer un signal bruyant.

Cartes externes

Une carte externe a une latence plus élevée qu’une carte interne. La latence est un court délai (quelques millisecondes) entre le moment où un signal audio entre dans le système et celui où il en sort. Pour une utilisation normale, il est peu probable que cela pose un problème. À des niveaux de latence vraiment élevés, vous pouvez alors avoir un alignement bizarre des pistes vocales et instrumentales. La latence n’est vraiment un problème que si vous enregistrez de la musique plutôt que d’écouter une bande sonore de jeu. Si cela vous pose un problème, cherchez une carte son avec une interface FireWire.

Les cartes son externes ont tendance à produire un son de meilleure qualité, tant pour la précision que pour la clarté. Le DAC ne capte pas les bruits extérieurs et transmet uniquement le son souhaité au haut-parleur ou au casque.

Une carte son externe est portable et peut être utilisée avec plusieurs appareils car vous pouvez la brancher sur tous vos ordinateurs, téléviseurs et téléphones lorsque vous en avez besoin.

Comment fonctionne une carte son ?

DAC – Digital to Analog Converter

Les fichiers audio sont stockés sur un ordinateur sous forme de code. Le code est toujours numérique. L’oreille humaine ne peut pas entendre le code numérique et celui-ci doit donc être converti en ondes sonores – un signal analogique que nos oreilles traitent et transmettent à notre cerveau.

La carte son contient un convertisseur numérique-analogique (DAC) qui prend le code et le transforme en impulsions électroniques. Ces impulsions électroniques indiquent aux haut-parleurs comment vibrer. Les vibrations produisent des ondes sonores qui se propagent dans l’air et percutent le tympan.

ADC – Convertisseur analogique-numérique

Une carte son peut également prendre l’entrée audio d’un microphone et convertira ce signal analogique en un code numérique qui peut être stocké et lu.

Voix

La “voix” désigne le nombre de sons provenant de différentes sources que la carte son peut gérer en même temps. Pensez à être sur votre téléphone en train d’écouter de la musique et de “ting”, vous avez un e-mail qui arrive. Cela représente deux voix – la piste musicale (voix 1) et la notification par e-mail (voix 2). Le nombre de voix que possède votre carte son représente le nombre d’entrées qu’elle peut gérer. Les voix étaient autrefois très importantes et potentiellement limitées. Les cartes son modernes utilisent des logiciels pour produire autant de voix que nécessaire et, par conséquent, le nombre de voix n’est généralement plus un problème.

Canaux

Parfois, les canaux et les voix sont utilisés de manière interchangeable. La définition technique d’un canal est le nombre de sorties audio que la carte son peut gérer. Les voix sont pour les entrées et les canaux sont pour les sorties. Le son stéréo nécessite deux canaux et le son surround en nécessite davantage.

Peripheral Component Interconnect – PCI

Le PCI relie la carte son à la carte mère de votre ordinateur pour que les deux puissent communiquer entre eux.

Digital Signal Processor – DSP

Certaines cartes modernes, mais pas toutes, sont équipées d’un DSP. Il s’agit d’une unité de traitement intégrée qui prend une partie de la charge de votre CPU. Cela signifie qu’une plus grande partie de la capacité de traitement de l’ordinateur peut être consacrée à d’autres activités telles que la gestion d’un jeu.

Nous avons dressé une liste des cartes son les plus populaires du marché et résumé leurs caractéristiques pour vous aider à choisir si l’une d’entre elles correspond à ce que vous recherchez.

Les cinq meilleures cartes son internes

ASUS Xonar Essence

Accessibilité : Attendez-vous à payer environ 200 $

SNR 124dB

Réponse en fréquence : 10Hz à 88KHz

blindage EMI

Connexions : Hi-Fi intégrée Amplificateur de casque (600 ohms d’impédance), huit ports RCA, jack 6,3 mm, deux ports optiques.

7.1 Canaux.

Cette carte son a été optimisée pour ceux qui aiment leur musique et elle a été optimisée pour une utilisation au casque. Elle fonctionne bien avec les technologies Dolby et produira donc également un excellent son surround grâce à un système de haut-parleurs.

Elle est raisonnablement chère pour une carte son interne et beaucoup de ses meilleures qualités pourraient être obtenues dans une carte son externe pour moins d’argent.

Ceux qui ont investi dans ce système sont absolument ravis de la qualité supérieure du son. Il peut être délicat à installer mais pas impossible et il transformera votre appréciation de votre musique grâce à la précision de la reproduction sonore.

Creative SoundBlasterX ZxR

Accessibilité : Attendez-vous à payer environ 200 $

SNR 124 dB

Blindage EMI

Connexions : La carte fille a deux ports SPDIF pour l’entrée et la sortie et deux ports RCA. La carte principale a deux ports RCA, deux ports 3,5 mm et un troisième port 3,5 mm pour un microphone. Peut supporter des casques d’écoute jusqu’à une impédance de 600 ohms.

5.1 Canaux.

Contrôle audio de bureau.

Cette carte son est fournie avec CrystalVoice qui supprime les échos et le bruit ambiant. Lorsque vous parlez dans le microphone, votre voix sera claire. Cela maintiendra également le niveau de votre voix, quelle que soit la distance qui vous sépare du microphone.

Elle produit un superbe son surround 3D pour le jeu ou le home cinéma. C’est une carte son idéale pour jouer, regarder un film ou écouter de la musique.

Creative SoundBlaster AE-5

Accessible : Attendez-vous à payer environ 150 $

SNR : 122dB

THD+N 0,00032%

Connectivité : Trois prises 3,5 mm, deux minijacks pour le casque et le microphone, sortie optique

Canaux : 5.1 analogique et 7.1 virtuel (casque)

Supporte les casques avec une impédance de 16-600 ohms.

Cette excellente carte son est dotée des technologies CrystalVoice et Scout Radar pour faciliter le jeu. La voix cristalline garde votre voix claire et audible sans bruit ni distorsion. Le Scout Radar donne une direction aux sons que vous entendez afin que vous puissiez localiser plus précisément les endroits où les autres joueurs se cachent.

En plus des fonctions de jeu, il produit une excellente qualité sonore grâce aux écouteurs et aux haut-parleurs.

ASUS STRIX SOAR

Accessibilité : Attendez-vous à payer entre 50 et 100 $

SNR : 116 dB

THD+N 0,000316%

Réponse en fréquence : 10Hz à 48kHz

Connexions : Trois prises 3,5 mm, une sortie S/PDIF

Supporte les casques avec une impédance de 600 ohms

7,1 canaux

Le logiciel Sonic Studio vous permet de personnaliser chaque aspect de la qualité audio avec une interface “pointer et cliquer”. Cette carte son comprend Sonic Radar Pro qui améliore les éléments audio des sons du jeu et vous donne une référence visuelle sur un écran tête haute. Vous pouvez même la faire se concentrer sur des sons spécifiques tels que les bruits de pas.

Vous aurez besoin d’un connecteur externe à 6 broches pour alimenter la carte son et certains utilisateurs signalent des difficultés pour la faire fonctionner avec leur système.

Le logiciel supplémentaire en fait une carte son de jeu d’un excellent rapport qualité-prix.

SoundBlaster Z PCLe

Prix abordable : Attendez-vous à payer entre 50 et 100 dollars.

SNR : 116 dB

Réponse en fréquence : 100Hz à 20kHz.

Connectivité : Trois prises 3,5 mm, 2 TOSLINKS, un microphone et une prise casque.

Canaux : 5.1

Bonne communication vocale claire grâce au microphone Sound Blaster Beamforming combiné aux technologies CrystalVoice. Vous n’avez pas à vous soucier de débrancher vos écouteurs pour utiliser vos haut-parleurs. Vous pouvez passer de l’un à l’autre sans effort avec un simple interrupteur.

Ce système a été conçu pour le jeu. Malheureusement, le logiciel n’est pas compatible avec Linux.

Les cinq meilleures cartes son externes

Creative Sound Blaster X G5

Accessibilité : 100 à 150 $

Canaux 7.1 virtuels fournis par des écouteurs.

Casque d’écoute jusqu’à 600 ohms d’impédance.

SNR 120 dB

Connexions : Prise micro dédiée, connecteur de casque à 4 pôles, connexions optiques et un port USB supplémentaire.

Il s’agit d’une carte son portable de poche qui peut être branchée sur votre PC ou votre console (PS4 et Xbox) pour une meilleure expérience audio. Vous pouvez stocker jusqu’à trois profils audio prédéfinis pour adapter votre expérience sonore à votre type de jeu. Elle est dotée d’un mode “Scout” que vous pouvez activer pour améliorer la détection des indices auditifs dans votre jeu.

Creative Sound Blaster Omni

Prix : 50 à 100 $

SNR 100dB

Connexions : Deux ports RCA, deux prises 3,5 mm, un port de sortie optique, un casque et un microphone.

Canaux 5.1

Supporte les casques jusqu’à 600 ohms d’impédance.

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Il dispose d’excellentes technologies de son, notamment CrystalVoice et Scout Mode. Il dispose d’un microphone intégré mais vous pouvez également brancher un microphone externe. Il peut être utilisé avec les configurations de jeux pour PC et pour console. Il offre une excellente reproduction sonore à un prix avantageux.

ASUS Xonar U5

Abordable : 50 à 100 $

SNR 104 dB

5.1 canaux

Connexions : cinq ports 3.5mm, casque et micro, sortie 5.1 canaux port SPDIF

Cette carte son a été conçue pour les joueurs utilisant des ordinateurs portables. Elle est équipée du Sonic Studio pour vous permettre de régler votre son jusqu’à ce qu’il soit exactement comme vous l’aimez. Elle est dotée de la fonction Perfect Voice qui permet de transmettre votre voix clairement, quel que soit le niveau de bruit ambiant dans votre pièce.

Il est facile à brancher via un port USB et vous êtes alors opérationnel.

Creative Sound Blaster X G1

Abordable : 50 à 100 $

SNR 93 dB

7.1 canaux audio

Supporte les casques jusqu’à 300 ohms

Connexions : Prise 4 pôles pour les casques d’écoute.

Il est portable et compact car il est de la même taille qu’une clé USB standard. Il n’y a pas de contrôle de volume externe ni de microphone externe. Il est livré avec le mode Scout pour cet avantage de jeu qui consiste à entendre quelqu’un s’approcher de vous. Il fonctionne sur PC, Mac et PS4.

Pour le prix, c’est une carte son parfaitement décente et facile à utiliser.

Carte son externe Startech

Abordable : Attendez-vous à payer moins de 20 $

Connectivité : Dix ports : dix de 3,5 mm, entrée et sortie optiques, port USB pour la connexion à l’ordinateur.

7.1 canaux

Il s’agit d’une carte son très bon marché et très facile à installer. Elle est idéale pour remplacer rapidement une carte son cassée ou simplement pour mettre à niveau votre équipement à peu de frais. Une caractéristique intéressante est que vous pouvez facilement passer des écouteurs aux haut-parleurs. Le microphone ne serait pas à la hauteur pour enregistrer un excellent son, mais il est parfaitement adapté aux discussions en cours de jeu.

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